治療薬なし【歯周病の恐怖】原因は細菌感染・防ぐ方法

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吉田歯科診療室デンタルメンテナンスクリニック 代表

人類史上、最も感染者数の多い感染症は「歯周病」です。

厚労省が行う歯科疾患実態調査によると、20~59歳の人の4割以上もが、歯周病とされており、その割合も年々増加中…。

歯周病とはどのような病気なのか、防ぐにはどうすればよいのか?

吉田歯科診療室デンタルメンテナンスクリニック院長・吉田格氏が解説します。

歯周病とは?

歯周病は「細菌による感染症」で、歯の周り、いわゆる歯肉が溶てなくなる病気なのです。

厚労省が行う調査では、20~59歳の人の4割以上もが、程度の差こそあれ歯周病であるとされています。

また、その割合は年々伸びています。

歯周病とは読んで字のごとく「歯の周りの病気」です。

歯の周りとは具体的に「骨」と「歯肉」のことで、歯を支える骨と、それを守っている歯肉が感染で炎症を起こし、骨が溶けてなくなる病気です。

当然歯がグラグラになってきます。

その昔、歯周病のことを「歯槽膿漏」と呼んでいました。

「槽」という字は浴槽という単語でも使いますが、何かが入るのようなものを指します。

「歯槽」とは歯が入る、すなわち歯を支えているを意味し、これを歯槽骨(しそうこつ)と呼びます。

出典:ライオン システマ

そして「膿漏」とは膿が漏れる、すなわち歯槽骨が感染し白血球が集まり、細菌を攻撃したあとに、その残骸が膿として漏れ見える状態です。

歯周病で歯がグラグラ

歯周病で歯槽骨が破壊されると、外からはどのように見えるのでしょうか?

驚くべき歯の状態が、YouTubeの動画で見ることができます。

歯周ポケットを実際に測ってみると、恐ろしい状況なのが分かります。

歯周病で「歯槽骨」が破壊されると…

一見なんでもない歯のようですが、目盛りのついた細い棒が歯肉に沿ってズブズブと深く入ってしまいます。

歯は骨や歯肉とくっついており、歯肉のキワには歯肉溝(しにくこう)という、わずかな溝があるのが正常です。

その深さは深くても3mm程度なのに、このビデオの最初の歯には8mmも入ってしまいます。

これは歯肉溝の底で細菌感染が起き、本来くっついていた部分が剥がされた結果です。

このように歯肉溝が病的に深くなってしまった状態を、特に歯周ポケットと呼んでいます。

本当は出血する場合がほとんどなのですが、ここでは当たり障りないものをお見せしています。

つまり、実際の歯周病はもっと悲惨に見えるのです。

歯の周りと似たような構造をしているのが指先で、ちょうど爪の垢が溜まる溝が歯肉溝に相当します。つまり歯周病を指先に例えれば、感染で生爪が剥がれてブラブラになっている状態と同じと言えます。けどそんな人見たことないですよね。

歯周病原菌はそれほど破壊力があるのです。

原因は「食べカス」

歯肉溝は溝ですから、どうしても食べカスが溜まりやすい形状をしています。

しかし歯肉溝からは滲出液(しんしゅつえき)といって、異物を外に押し出すように流れる浄化装置があります。

これは爪にはない大きな特徴です。

おそらく昔ながらの食事であれば、この浄化装置は有効に働くと思われます。

ところが現代食はネチャネチャした加工食品が多く、歯の周りにへばりつきやすくなっています。

さらに口の中は温度36℃湿度100%、真夏に外に置いてある生ゴミ袋と同じ状態です。

生ゴミ袋は収集車がすぐに持っていってくれますから問題になりませんが、口の中は歯が磨けていない状態が続けば、食べカスは何ヵ月もかけて熟成されていきます。

つまり腐敗し変質します。

これがプラークとか歯垢と呼ばれるもので、ただの食べカスではなく、細菌の塊なのです。

ここに歯周病の原因になる菌がいれば歯周病に、ムシ歯の原因になる菌がいればムシ歯になります。

プラークは非常に粘着性が強いので、歯ブラシを適切に当ててもなかなか除去しきれません。

ですから、単なる食べカスのうちに除去する必要がありますが、口呼吸などで唾液が乾燥すると、プラークが固まり、さらに除去しづらくなる傾向にあります。

歯周ポケットの面積

歯周ポケットは底に行くほど酸素が届きにくくなります。

底に近づくほど、無酸素で活発に動く菌が増えていきます。

これを嫌気性菌(けんきせいきん)と言い、歯周病原菌はその仲間です。

ですから、歯周ポケットが深くなればなるほど活発になります。

歯周病原菌は何種類かが特定されています。

その中で最も悪性度が高く注目されているのが、「Pg菌」と呼ばれているもので、増殖して血流に入ると、脳にまで達し、アルツハイマー病の一因となることもあります。

歯周ポケットの中で炎症が起きるということは、潰瘍ができているということです。

ではその面積は、どれくらいあるのでしょうか?

28本の歯の全周に均等に5mmの歯周ポケットがあるとし、大まかに歯一本の全周を12mmと仮定すると、28×5×12=1,680mm2と、およそ切手3枚分の面積擦り傷と同等の巨大な口内炎があるような感じです。

たとえば、あなたの顔にこの大きさの擦り傷があって、腐った食べ物が四六時中、塗り込まれているとしたらどうでしょう?

想像しただけで恐ろしいですよね。

けど、それが見えないところで進行するのが、歯周病の怖いところです。

歯周病は薬では治せない

歯周病は汚れたトゲが刺さって、抜けないのと同じ状態。

歯周病がやっかいなのは、感染源に薬が届かない、つまり効かないことなんです。

口の中には歯周病原菌はもちろん他にも多くの菌が存在しますが、これらは協力し合い、免疫や薬をブロックしています。

その行為は、バイオフィルムと呼ばれ、腸管や尿路にもできます。

また、身近にも同様なものがあります。

それはお風呂のヌメヌメです。

この汚れは専用の洗剤をつけてスポンジで、一生懸命擦らないと取れませんよね。

浴槽のような平面でも大変な作業ですが、それと同じことを凹凸の多い口の中で行うには、毎日正しく歯ブラシを当てている必要があります。

しかし、歯周ポケットの中に歯ブラシは届きません。

ですから、治療には超音波などを使って、歯石バイオフィルムを破壊する必要があるのです。

一時期は、「歯周病が治る薬」が注目されたことがありました。

しかし、バイオフィルムの中にまで薬が届くことはないため、今ではまったく耳にしません。

歯周病は薬で治ることはありませんので、うまい話には注意してください。

歯周病を防ぐには?

歯周病原菌はどこから来るのでしょうか?

よくあるのが「食器・箸・洗面所のコップ」などです。

日本は鍋を直箸で突っついたり、洗面所のコップが共用だったり、食べ物でも親がいったん口に入れて噛んだものを赤ちゃんに与えたりと、家族間感染の機会がたくさんあります。

キスも同様です。

歯周病原菌は18歳頃に感染のピークがあると考えられています。

これは男女間交流が盛んになると同時に、親の管理から離れ歯磨きがいいかげんになる時期と一致します。

普段から、口の中の細菌数を増やさない、余計な菌が定着しないように、毎日歯ブラシで確実に清掃することが大事です。

歯ブラシに必要性

出典:ライブドアニュース「83歳女性の左上の歯」

26年間定期管理を続けている83歳女性の左上の歯です。

奥歯一本が手遅れで抜歯になりましたが、その後はご本人の努力できれいに維持できています。

歯の調査では、10歳代の虫歯が減少していますが、歯周病率は1/4以上(20~59歳)になっています。

まだ関係ないと思っている若い人こそ、今から正しい歯ブラシの方法を身に付ける必要があります。

正しい歯ブラシ

磨き残しが無いように、正しく歯磨きするには、鏡を使いましょう。

私たちは普段何気なく歯磨きをしますが、無意識に行えるため、正しく歯磨きをできていない人は多くいます。

磨きやすい所はブラッシングしていても、磨きずらい所は歯ブラシの毛が当たっていません。

歯磨きが終わった時に、口の中を舌を使ってチェックしてみてください。

ザラザラする部分はありませんか?

いつも同じ部分が、ザラザラしていませんか?

そして、鏡で自分の歯を見てください。

歯の隙間に汚れが見えませんか?

磨き残しに気づいたら、鏡を見てブラッシングしてみてください。

自分の感覚のずれを感じます。

汚れている部分を磨いているはずが、ブラシは違う歯に当たっていることはよくあります。

鏡を使ったブラッシング以外にも、歯ブラシを使い分けるという方法もあります。

「細かい所用」・「大きく磨く用」の歯ブラシを使い分けることで、磨きにくい所もしっかり磨くことができます。

電動歯ブラシの使用もおすすめです。

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電動歯ブラシは、磨きたい所にブラシを移動させるだけで、勝手に振動するため、効率よく歯が磨けます。

人がブラシを動かしにくい部分も簡単に磨けるため、メインで電動歯ブラシを使用し、歯の隙間などは、歯間ブラシや歯ブラシを使用するのがおすすめです。

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磨きにくい奥歯もしっかり磨けるので、おすすめできる歯ブラシです。

 

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